В Канаде найдены самые древние обитатели Земли



В Канаде ученые обнаружили самые старые следы наземных существ -- похожих на жуков существ, длиной в 20 см. Они выползли из моря на сушу и оставили следы на песчаных дюнах 480-500 млн. лет назад. Ученые считают, что к северу от озера Онтарио, недалеко от Кингстона в Канаде располагался песчаный пляж доисторического моря.





Это открытие заставляет "отодвинуть" дату начала колонизации суши на 40 млн. лет, к началу кембрийского периода, когда в море появилось огромное количество крупных живых существ.





В карьере, где нашли древние следы, добывался камень, который используют для облицовки каминов. Когда рабочие наткнулись на песчаник, работы были остановлены. В результате следы древних животных остались невредимыми.





В зоне размером с баскетбольную площадку было обнаружено более 25 следов. Некоторые из них так глубоки, что их стенки отбрасывают тень. Каждый из следов состоит из центральной части, которую оставило двигавшееся по песку тело, и двух параллельных рядов отпечатков конечностей.





В течение последнего десятилетия специалисты, исследующие старые камни, постоянно переносят срок выхода морских животных на сушу на более поздний срок. Ранее считалось, что это произошло в силурийском периоде, начавшемся 440 млн. лет назад. Потом сроки были перенесены в ордовикский период, начавшийся 490 млн. лет назад. А теперь -- в кембрийский период, начавшийся 544 млн. лет назад.





Есть много гипотез, объясняющих, почему морские существа вышли на сушу. Они могли покинуть воду, отправляясь на охоту, убегая от хищников, или в поисках укромного места для размножения. Известно, что первыми на берег вышли насекомоподобные членистоногие, а за ними последовали позвоночные, к числу потомков которых относится человек.





NTVRU.com